Panóptico: explicado por Michel Foucault y Jeremy Bentham

Panóptico: explicado por Michel Foucault y Jeremy Bentham

Hoy vamos a estudiar una de las instituciones disciplinarias favoritas de estudio de Michel Foucault que es el sistema penitenciario o la cárcel: el panóptico.

Si bien es cierto pudimos ver el panóptico en el texto de Vigilar y Castigar de Michel Foucault o incluso
cómo lo retrataron en el episodio de The Midnight Gospel ver que los personajes principales estaban encarcelados en un panóptico.

[Anexo] Si quieres saber más sobre mi crítica de la serie The Midnight Gospel

¿Qué es panóptico?

Su diseñador fue un pensador de la ilustración del siglo llamado, Jeremy Bentham. Bentham, no sólo fue filósofo sino que además fue economista y abogado inglés, a quien incluso el rey Jorge Tercero en su edad adulta le encargó el proyecto del panóptico.

El sentido más importante para la filosofía siempre fue la mirada y lo que para Platón la mirada es el sentido más elevado Bentham lo utilizó la mirada como un dispositivo de poder y dominación.

Teoría del panóptico de Michel Foucault

Michel Foucault estudiando el Nacimiento de la Clínica se encontró con el texto de Jeremy Bentham, el panóptico donde pudo estudiar como las reformas de la arquitectura en el siglo comenzaron a interesarse no solo por los problemas de la población -que en ese momento estaban desarrollándose como por ejemplo: el problema del urbanismo o el problema hospitalario- sino que además, comenzó haber un problema de hacinamiento con respecto a los presos o diría Foucault, los anormales.

[Tik Tok] El panóptico en 1 minuto

Panóptico para anormales

Se dicen anormales porque están fuera de la norma y así los anormales tienen que vivir en la periferia del sistema. Por eso, van a ver que el sistema penitenciario de encerramiento empujando al sujeto-carcelario a la periferia del sistema (no fuera porque nadie puede estar fuera del sistema), pero sí a la periferia donde no puede gozar no solo de las libertades sino que además no puede gozar de la libertad de su propia subjetividad.

Los contemporáneos a Jeremy Bentham, explica Foucault, encontraron en la acumulación o sobrepoblación de los presos un problema de riqueza que significaba más bien un problema de poder y de dominación.

Fue así entonces como el preso en la Ilustración comenzó a ser el centro o el blanco de un sistema de relaciones de poder que hasta el día de hoy no se ha reformado.

[Anexo] Si quieres saber más sobre los anormales

¿Cómo modifica la conducta el panóptico?

Si bien es cierto para la Ilustración la cárcel iba a ser la prisión física del reo también lo iba a ser desde sus formas psicológicas desde la sumisión y dominio a través de la observación continua.

Su forma es circular, y donde hay un elemento central, una torre central, donde a través de persianas podían ocultar la mirada del que vigilaba a todos los reos, a la vez o potencialmente esta era la intención, es decir, que el reo, que el preso, tenía esa sensación de que siempre podía ser vigilado.

Ese juego de vigilancia y observación latente es lo que convierte al panóptico en una cárcel inédita y una de las cuestiones más interesantes es que esta vigilancia siempre era latente para el reo, es decir, el preso nunca veía si estaba siendo vigilado o no, por eso es que a través de la observación continua era lo que infringía psicológicamente sobre el reo una nueva conducta porque esa vigilancia omnipresente, esta técnica de observación y de dominación es la que provoca una transformación en la conducta.

Esta vigilancia omnipresente es una de las tecnologías del yo para Foucault, una de las técnicas del yo del sujeto y cómo así conocerlo mejor para dominarlo mejor.

Y, que en última instancia, se da la reforma o renovación conductual de ese reo a través de la sumisión.

[Instagram] Conoce el capitalismo de vigilancia

¿Qué es el panóptico según Michel Foucault?

Quizás este es uno de los grandes ejemplos que para Michel Foucault le llamó tanto la atención
estudiar en la Época Clásica, es decir lo que para él era más o menos la época de la ilustración, porque es allí donde se despliegan todas unas nuevas reformas acerca de renovaciones de la conducta de la población tanto para la medicalización social como lo penitenciario como las fronteras de nacimiento de los Estados.

En la preocupación por la población y cómo mantenerla controlada y vigilada, la Revolución Francesa trajo consigo una nueva pregunta acerca de la justicia y de cómo ejercer esa justicia. Cómo se puede renovar la conducta de las personas sin tener que castigarlas, era la pregunta.

Bentham en este sentido crea una nueva forma de ejecución de la visibilidad o de la mirada y va a estar relacionada precisamente con la ejecución de una mirada vigilante y dominadora sacando de esto el provecho de un poder sobre todo meticuloso y riguroso.

[Anexo] Vigilar y castiga de Michel Foucault

Ejemplos de panóptico en la actualidad

Hoy, incluso en la actualidad vemos como las ciudades contemporáneas tienen cámaras para generar este efecto panóptico donde todos somos potencialmente vistos pero nosotros no vemos quién es la persona que nos observa ni sabemos cuándo nos está observando.

Hoy, todos estamos siendo vigilados para que a nivel masivo tengamos una conducta propia y ética transformada por este dispositivo-panóptico. También vemos el uso de tobilleras electrónicas para los reos de buen comportamiento siendo siempre vigilados para que el rastreo omnipresente modifique la conducta y sobre todo tenga un nuevo comportamiento normal.

La cárcel no está hecha para reformar moralmente al preso, sino para hacerlo dócil y entre dentro de la ética-normal.

[Anexo] El poder normalizante

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